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Les 10 meilleurs endroits à visiter en Égypte

Avec une histoire fascinante qui remonte à l’aube de la civilisation, l’Égypte est considérée comme la plus ancienne destination de voyage au monde. Les temples et pyramides impressionnants de la nation africaine ont captivé l’imagination des voyageurs depuis des milliers d’années.

Bien que la plupart des gens viennent en Égypte pour voir ses monuments anciens, les attractions naturelles attirent également les voyageurs. La côte de la mer Rouge est connue pour ses récifs coralliens et ses stations balnéaires. Une randonnée à travers le Sahara peut conduire les visiteurs à une oasis de source d’eau douce rafraîchissante.

Depuis la révolution de 2011 et la contre-révolution en cours, les touristes ont fui l’Égypte dans une large mesure. Cela a créé une opportunité pour des expériences uniques de lieux en Égypte à visiter sans la foule. Se retrouver seul à l’intérieur d’une pyramide est désormais une réelle possibilité.

1. Hurghada

Hurghada est une station balnéaire au bord de la mer Rouge, facilement accessible via un trajet en bus cahoteux de six heures depuis le Caire. Il offre une alternative plus populaire à Sharm El Sheikh et Dahab et est maintenant l’une des destinations touristiques les plus visitées d’Égypte. Mais c’est compréhensible, car il y a beaucoup à aimer à Hurghada avec ses nombreuses plages et ses eaux chaudes.

Autrefois un simple village de pêcheurs, cette célèbre station balnéaire compte des centaines d’hôtels haut de gamme le long du front de mer, mais l’accent est toujours mis sur la détente. Cette partie de la mer Rouge est réputée pour ses excellentes possibilités de plongée sous-marine, avec de magnifiques récifs coralliens colorés à découvrir juste au large. D’autres sports nautiques, comme la plongée en apnée, la planche à voile et le jet-ski, sont tout aussi populaires.

Pour ceux qui préfèrent admirer la vie marine magique depuis le dessus de l’eau, il existe de nombreux endroits proposant des excursions en bateau à fond de verre, vous pouvez donc généralement faire le tour pour trouver la meilleure offre.

Hurghada est extrêmement populaire auprès des Européens de l’Est et en particulier des Russes, que des centaines de milliers de personnes visitent chaque année. De nombreux touristes choisissent de combiner leurs vacances ici avec des visites dans d’autres endroits importants le long de la vallée du Nil, y compris la ville relativement proche de Louxor.

2. Alexandrie

Deuxième ville et premier port maritime d’Égypte, Alexandrie bénéficie d’une situation privilégiée au bord de la Méditerranée. Fondée en 331 avant JC par Alexandre le Grand, la ville était autrefois considérée comme le carrefour du monde. Plusieurs des pharaons égyptiens, dont Cléopâtre, ont dirigé le pays depuis Alexandrie jusqu’à ce que la nation tombe aux mains de Rome en 30 avant JC. Sous la domination romaine, la ville a acquis une réputation de centre des arts et de la littérature. Le théâtre romain de la ville, qui présente de superbes sols en mosaïque et des sièges en marbre, est un vestige de l’occupation romaine d’Alexandrie.

L’Alexandrie d’aujourd’hui est une ville balnéaire poussiéreuse avec une population surgonflée de 5 millions d’habitants, qui a grandement besoin d’un coup de peinture. C’est une teinte fanée de son ancienne personnalité cosmopolite glorieuse, mais mérite toujours une visite pour ses nombreuses attractions culturelles et ses aperçus de son passé.

De nombreux sites historiques les plus célèbres d’Alexandrie, y compris une bibliothèque qui abritait plus de 500 000 livres, ont été détruits par des tremblements de terre dévastateurs au 14ème siècle. Achevée en 2002, une nouvelle bibliothèque se dresse près du site de la bibliothèque originale d’Alexandrie.

Des expositions sur la longue histoire d’Alexandrie sont exposées au musée national d’Alexandrie. Les plus de 1 800 artefacts du musée sont classés par ordre chronologique, de la période gréco-romaine aux époques copte et islamique.

Dans l’ancienne Alexandrie, la caractéristique la plus importante était le phare d’Alexandrie, une structure imposante qui était considérée comme l’une des sept merveilles du monde antique. Le phare s’est effondré dans la mer lors d’un tremblement de terre avec une grande partie de l’ancienne métropole. Les plongeurs peuvent encore voir des pierres massives et des statues gisant sur le fond marin.

3. Saqqarah

Le nom Saqqarah fait référence à un village égyptien, mais plus important encore, à une nécropole séculaire avec une dispersion de pyramides satellites grandes et plus petites réparties sur un plateau désertique poussiéreux. Enfouie sous le sable surplombant la vallée du Nil jusqu’au XIXe siècle, Saqqarah a depuis fait l’objet d’un important processus de restauration.

Nommé d’après Sokar, le dieu memphite des morts, Saqqarah a servi de cimetière à l’ancienne ville de Memphis pendant des milliers d’années et est le plus grand site archéologique d’Égypte. En tant que tel, il abrite des centaines de tombes fascinantes et de lieux de sépulture pour les pharaons et autres membres de la famille royale égyptienne.

Le point culminant de Saqqarah est la pyramide à degrés de Djéser – la plus ancienne pyramide de la Terre. Vous trouverez certaines des meilleures vues sur le Nil depuis le sommet de cette pyramide, accessible via une rampe en bois lorsque la porte est ouverte. Essayez l’une des nombreuses portes et explorez celles qui sont déverrouillées – vous ne savez jamais quel genre de mystères se cachent derrière elles. La Pyramide de Teti avec ses fascinants Textes des Pyramides et le Mastaba de Ti avec ses incroyables reliefs sont deux autres incontournables.

4. L’oasis de Siwa

Située près de la frontière occidentale de l’Égypte, l’oasis de Siwa est restée culturellement isolée du reste du pays jusqu’à la fin du XIXe siècle. Entouré par la mer de sable égyptienne, le peuple Siwan a développé ses propres coutumes ainsi que sa propre langue, le siwi, un dialecte berbère.

La petite communauté n’était pas inconnue du monde extérieur, cependant, il y a même des siècles. Le célèbre temple de l’Oracle d’Amon, qui aurait été construit au 6ème ou 7ème siècle avant JC, a fait de l’oasis un lieu de pèlerinage. Le visiteur le plus célèbre pour rechercher la sagesse de l’oracle était Alexandre le Grand.

Aujourd’hui, Siwa Oasis est une destination de voyage de plus en plus populaire. Les vacanciers viennent en ville pour profiter des nombreuses sources d’eau douce de la ville, pour se promener dans des hectares de palmeraies et pour explorer d’anciennes forteresses construites en boue et les vestiges du passé gréco-romain de Siwa. Les sources bouillonnantes sont en abondance ici. L’une des plus populaires est une piscine en pierre connue sous le nom de bain de Cléopâtre. Une piscine plus isolée est située sur une île du lac Siwa. Les visiteurs atteignent Fatnas Spring en naviguant sur une chaussée étroite.

Les cafés de la petite ville d’environ 23 000 habitants sont également conçus pour la détente. Les habitants et les visiteurs aiment siroter du thé et fumer dans un narguilé commun. Une visite du marché local donne aux visiteurs l’occasion d’explorer la culture unique de la ville et de goûter aux dattes et aux olives cultivées dans la région.

5. Charm el-Cheikh

Charm el-Cheikh est l’une des stations balnéaires les plus populaires d’Égypte, située à la pointe de la péninsule du Sinaï. Avec ses eaux chaudes d’un bleu profond et ses grandes plages dorées, Sharm (comme on l’appelle affectueusement) est une destination de vacances à forfait populaire avec son propre aéroport.

Mais cet ancien village de pêcheurs a bien plus à offrir qu’un simple bain de soleil. Surnommée la ville de la paix après les innombrables pourparlers de paix internationaux qui s’y sont déroulés, Charm el-Cheikh est l’un des meilleurs sites de plongée sous-marine au monde. Ne manquez pas l’occasion de faire de la plongée avec tuba ou de plonger dans les récifs extraordinaires autour de l’île de Tiran et du parc national de Ras Mohammed, qui abritent une vie marine étonnamment colorée.

Bien qu’il s’agisse de l’endroit idéal pour des vacances de vol et de flop, ceux qui recherchent l’aventure le trouveront ici aussi. Sharm el Sheikh, à la pointe sud de la péninsule, offre un accès facile au désert, où vous pourrez visiter des camps bédouins et escalader le mont Sinaï, un ancien site biblique connu pour sa vue spectaculaire sur le lever du soleil.

6. Dahchour

Dahchour est un petit village au sud du Caire qui abrite des pyramides moins connues et moins encombrées – vous ne trouverez pas ici les files d’attente massives auxquelles vous vous attendriez au complexe de Gizeh ou à Saqqarah. En fait, jusqu’en 1996, c’était une zone militaire restreinte.

Comme Saqqarah, Dahchour faisait partie de l’ancienne nécropole de Memphis. Le même pharaon derrière la construction de la Grande Pyramide a construit deux autres pyramides complètes à Dahchour. Dans les années qui ont suivi, de nombreux autres pharaons ont construit leurs propres pyramides ici pour former un total de 11, mais aucun d’entre eux ne pouvait rivaliser avec les originaux.

Les points culminants incluent la pyramide courbée de forme inhabituelle et la pyramide rouge, toutes deux construites sous le règne du pharaon Sneferu (2613-2589 avant JC). La pyramide rouge (également connue sous le nom de pyramide du nord) est connue pour être la plus ancienne véritable pyramide d’Égypte, car elle n’a ni marches ni coudes.

La pyramide noire d’Amenemhat III est une autre vue qui peut être appréciée depuis la base de la pyramide courbée. Il ne peut pas être visité et ce n’est pas du tout une pyramide; plutôt, un monticule d’apparence étrange de roche sombre.

7. Assouan

Ville la plus au sud de l’Égypte, Assouan est une autre grande ville nichée le long des rives du Nil. Cependant, en raison de son emplacement et de sa taille, il offre une alternative beaucoup plus détendue aux grandes villes de Louxor ou du Caire.

Bien que ses propres monuments soient mineurs par rapport à ceux de Louxor, Assouan est la base d’excursions vers les temples de Philae et Kabasha et vers le Temple du Soleil de Ramsès II à Abou Simbel, au sud. C’est aussi le meilleur point de départ pour des excursions vers les temples de Kom Ombo et d’Edfou, entre Assouan et Louxor.

Assouan lui-même possède l’un des cadres les plus séduisants d’Égypte. Des falaises de granit surplombent la première cataracte du Nil, le premier d’une série de rapides d’eau vive peu profonds brisés par des îlots rocheux qui s’étendent au nord jusqu’à Khartoum. Abritant une grande communauté de Nubiens, c’était autrefois la porte d’entrée de l’Afrique dans l’Égypte ancienne. Vous pouvez en apprendre davantage sur ces personnes au musée nubien, qui regorge de trésors et de reliques qui ont été préservés du déluge de la Nubie.

Assouan est célèbre pour ses carrières de granit qui ont été utilisées pour construire les nombreux obélisques de Louxor. Certains de ces obélisques inachevés sont encore visibles dans la ville aujourd’hui, comme le plus grand obélisque ancien connu au monde situé au sud d’Assouan qui devait mesurer plus de 40 mètres de haut.

La région d’Assouan a attiré l’attention du monde entier dans les années 1960 lorsque la construction du haut barrage d’Assouan a été achevée. Deux anciens temples de pierre construits par Ramsès II à Abou Simbel se trouvaient sur le chemin de la montée des eaux du lac Nasser. Les édifices et leurs temples ont été démontés et remontés sur un talus au-dessus du réservoir. À environ 3 heures de bus d’Assouan, une excursion d’une journée pour voir les temples massifs est une activité à ne pas manquer.

8. Le Caire

Cette capitale poussiéreuse est l’une des villes les plus tentaculaires de la planète, abritant plus de 17 millions d’habitants. Construit sur les rives du Nil, Le Caire est une ville islamique médiévale avec un horizon éternellement brumeux et des bâtiments de couleur beige surmontés de satellites de télévision.

Construit près de l’ancienne capitale de Memphis, le Caire moderne est un point de départ populaire pour les croisières sur le Nil et pour les explorations des pyramides de Gizeh juste à l’extérieur des limites de la ville. Mais il y a tellement de choses à faire dans cette immense ville elle-même.

Au musée égyptien de renommée mondiale de la place Tahrir, les visiteurs peuvent avoir une vue rapprochée du trésor de Toutankhamon ainsi que des momies et d’autres artefacts du passé antique de l’Égypte.

Les mosquées les plus historiques de la ville valent également le détour. Datant du IXe siècle lorsque les Fatimides ont fait de la ville leur capitale, la mosquée Ibn Tulun est la plus ancienne du Caire. La magnifique citadelle et mosquée de Mohammed Ali Pacha, également connue sous le nom de mosquée d’albâtre pour son édifice blanc étincelant, a été nommée d’après l’homme qui est considéré comme le fondateur de l’Égypte moderne.

Lorsque vous en avez assez des sites historiques du Caire, découvrez le vrai goût de l’Égypte en vous immergeant dans la vie de tous les jours. Embrassez la foule tout en faisant du shopping dans l’un des marchés chaotiques de la ville comme le bazar de Khan al-Khalili, fumez de la chicha parmi les habitants dans un Ahwaz local ou échappez entièrement à la chaleur du centre-ville avec un voyage en felouque le long du Nil sur un égyptien traditionnel bateau à voile.

9. Louxor

Mille ans après la construction des Grandes Pyramides, le Nouvel Empire est né en Égypte et le pouvoir est passé de l’ancienne capitale de Memphis à Thèbes au sud, le site de Louxor d’aujourd’hui. Enrichie par l’or extrait dans les déserts de Nubie et transporté jusqu’à la ville sur le Nil, Thèbes est devenue le centre culturel et politique du pays.

Aujourd’hui, la ville de taille moyenne Louxor est connue comme le « plus grand musée en plein air du monde » et est l’une des destinations de voyage les plus populaires d’Égypte. Il y a tellement de choses à voir et à faire à Louxor – des temples aux tombeaux et tout le reste. Vous devrez prévoir quelques jours pour que tout cela soit juste.

La plupart des attractions de Louxor sont situées sur la rive est ou la rive ouest du Nil. Les points forts célèbres de la rive est incluent le temple de Karnak – également connu sous le nom d’Ipet-isu (« La plupart des lieux choisis ») – une ville-temple extraordinaire qui a pris plus de 2 000 ans à construire. Bien que l’ensemble du complexe de Karnak se compose de quatre parties principales, la structure principale connue sous le nom de temple d’Amon est la seule ouverte au grand public.

Le plus grand édifice religieux jamais construit, la salle à piliers du temple est une forêt de pierre à couper le souffle de 134 colonnes qui culminent à 21 mètres (69 pieds). Flâner.

Le temple de Louxor magnifiquement illuminé est un temple particulièrement magnifique à explorer la nuit. De l’autre côté du Nil, la Cisjordanie possède le paysage blanchi à la chaux de la Vallée des Rois, qui abrite de nombreuses tombes, fosses et chambres funéraires élaborées et colorées. Certaines des tombes sont incluses dans votre billet d’entrée, mais préparez-vous à payer plus pour visiter la tombe du roi Tut – le point culminant – le lieu de repos final de la momie du roi Toutankhamon.

10. Nécropole de Gizeh

Le plateau de Gizeh est probablement l’une des destinations les plus reconnaissables sur Terre. Située sur un plateau désertique à l’ouest de la capitale du Caire, Gizeh est sa propre ville, mais ces dernières années, elle s’est tellement développée qu’elle ressemble à un autre quartier du Caire en constante expansion.

Autrefois une humble piste carrossable, Gizeh est aujourd’hui l’une des régions les plus touristiques d’Égypte, abritant des hôtels haut de gamme, des restaurants de renom, des centres commerciaux géants et des discothèques animées. Mais surtout, Gizeh est la partie de la ville la plus proche des pyramides de Gizeh et du Sphinx, c’est pourquoi la plupart des gens se concentrent autour de ce quartier pendant au moins quelques jours lors de leur voyage au Caire.

Les trois pyramides principales de Gizeh sont une ancienne nécropole qui ont été construites comme tombeaux pour trois pharaons égyptiens – Khufu, Khafre et Menkaure. Une dispersion de pyramides satellites dans la région a été construite pour enterrer leurs femmes et les membres de la famille royale.

La Grande Pyramide de Khéops (Cheops) est celle dans laquelle vous pouvez entrer si vous êtes heureux de payer un supplément. Alternativement, vous pouvez faire une promenade à dos de chameau dans le désert et prendre une photo avec toutes les pyramides en arrière-plan avant de vous diriger vers le Sphinx pour la photo standard de touristes embrassant le Sphinx.

Si vous passez la nuit près de Gizeh, ne manquez pas le spectacle son et lumière des pyramides. C’est exactement ce que cela ressemble, mais c’est un excellent moyen d’apprécier la Grande Pyramide un peu différemment. Bien que vous deviez payer pour une place au spectacle de lumière officiel, si vous dînez sur le balcon du Pizza Hut voisin, vous pouvez regarder le coucher de soleil et le spectacle gratuitement.

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